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Die besten Apps für eine Reise nach China

Reise-Apps für iOS und Android
Herzlichen Glückwunsch, du hast dich also entschieden, nach China zu reisen!

Bevor es tatsächlich losgeht, empfiehlt es sich – egal in welches Land man verreist – ein paar Informationen zu sammeln (allgemeine Reise-Tipps für China) und Apps zu installieren. Schließlich weiß man nie so ganz genau, wann man wieder einen Internetzugang haben wird. Auch wenn es mittlerweile in sehr vielen Ländern kostenloses WLAN an Flughäfen, in Hotels und Restaurants gibt (in Hongkonger Bussen übrigens mindestens seit 2011).

Noch wichtiger ist aber für alle Android-Nutzer, dies VOR einer Reise nach China zu tun: Da sämtliche Google-Dienste in China blockiert sind, können auch keine Apps nachträglich, also vor Ort in China, installiert werden!

Die folgenden App-Tipps richten sich primär an Backpacker, Alleinreisende und alle, die China auf eigene Faust erkunden wollen, also ohne Reiseführer, der ihnen immer genau sagt, wo es hingeht und was gegessen wird etc. Nachdem ich nun schon ein paar Mal Besuch aus Deutschland hatte, hat sich diese Liste quasi von selbst geschrieben 🙂

 

Apps für China:

 
1. Wörterbuch und Übersetzung
KTdict Deutsch-Chinesisches WörterbuchAn oberster Stelle steht selbstverständlich eine Übersetzungs-App! Denn wer spricht schon Chinesisch, geschweige denn kann es sogar lesen? Meine Empfehlung ist hier ganz klar die App „KTdict“, die es aber leider nur für iOS gibt. Beste Funktion: Einfach ein Foto von einem Chinesischen Text schießen, Ausschnitt wählen und übersetzen lassen (Optical Character Recognition = OCR).
Eine andere gute App ist „Pleco“, die es für iOS und Android. Allerdings kostet hier die OCR-Funktion satte 15 Euro extra und man muss manuell das Deutsche Wörterbuch runterladen und aktivieren.
 

2. Map (offline Karte)
Maps.me offline Karte für ChinaExtrem nützlich ist auch eine Offline-Karte, mit der man halbwegs ohne fremde Hilfe durch die Gegend kommt. Google Maps kommt sowieso nicht infrage und wer keine Chinesische SIM-Karte hat, kommt auch mit der Apple-Karte nicht so weit. Ganz einfach die App „Maps.me“ runterladen für iOS oder Android und das entsprechende Kartenmaterial für die gewünschte Region oder Stadt vorab laden.
 

3. Metro App
MetroMan Subway App für ChinaMit der App „MetroMan“ für iOS oder Android bekommt ihr alles, was ihr für den Untergrund braucht: Alle Subway-Netze der wichtigsten Städte Chinas sind darin enthalten (Beijing, Shanghai, Hongkong, Guangzhou, Shenzhen, Taipei, Xi’an, etc.). Ebenfalls wichtig: Die App zeigt alle Stationsnamen in English und Chinesisch an, man kann Routen berechnen und erfährt die ungefähre Fahrtzeit (Achtung: umsteigen dauert manchmal 10-15 Minuten, die Stationen sind teilweise sehr groß oder überfüllt!).
 

4. Währungsrechner
MyCurrencyDer Wechselkurs zwischen dem Euro und dem Chinesischem Yuan (Renminbi) schwankt immer mal wieder stärker zwischen 1:6 und 1:8. Ich rechne daher meistens einfach mit 1:7 (1 Euro = 7 Yuan). Dank der kostenlosen App MyCurrency könnt ihr euch das lästige Kopfrechnen aber auch ersparen: iOS und Android.
 

5. Airpocalypse
AirpocalypseMit dieser iOS-App lässt sich jederzeit der aktuelle Wert der Luftqualität ablesen – und zwar der echte Feinstaubwert für PM2.5, nicht der von der Regierung kommunizierte. Je niedriger der Wert, desto besser. Dabei sollte man sich aber ganz schnell von deutschen Grenzwerten verabschieden (um die 20-25), denn in Beijing oder Shanghai sind durchschnittlichen Werte eher bei 50-100. Besonders cool an der App sind die jeweiligen Sprüche zu den Tageswerten. Leider gibt es diese bisher nicht für Android, aber es gibt einige Alternativen wie China AirQuality oder Air Quality Index BreezoMeter.

ps.: Atemschutz-Masken gibt es in jedem Supermarkt oder Convenience Store (7eleven etc.).
 

6. WeChat
WeChat AppWer längere Zeit in China bleibt, muss auf jeden Fall WeChat installieren. Und auch wenn man eine kurze Reise macht, aber trotzdem viel mit Einheimischen oder Expats in Kontakt ist, wird man nicht um WeChat herum kommen. Also, am besten einfach installieren 🙂
 

7. VPN für blockierte Webseiten
Wer westliche Webseiten oder Dienste wie Facebook, Twitter, Instagram oder Google Mail nutzen will, braucht einen VPN. Bleibt man nur für ein paar Wochen in China, dann reicht meist ein kostenloser VPN. Hier kann ich euch diese beiden empfehlen, aber erwartet nicht zu viel:

VPN App für ChinaIch kann euch auch einen kostenpflichtigen VPN-Anbieter empfehlen, der deutlich besser ist als die kostenlosen, aber nicht perfekt. Es kommt immer mal wieder vor, dass die Chinesische Regierung anlässlich von verschiedenen Ereignissen (Parteitage oder Ähnliches) diesen Dienst und andere sperrt, dann aber später wieder freigibt. Man weiß nie so genau, warum und wann es passiert und ist letztlich auf den Willen der Regierung angewiesen. Für langfristige Aufenthalte aber definitiv die beste Lösung, vor allem, wenn man das Jahrespaket mit Stealth-Mode hat!
 

Spezielle App für Shanghai: SmartShanghai

SmartShanghai AppSmartShanghai ist DIE ultimate App für Shanghai mit allen wichtigen Infos zu Sehenswürdigkeiten, Restaurants, Shoppingmalls und spezielle Geschäfte, Parks, Märkte, Kinos und Event- und Party-Tipps! Diese gibt es sowohl für iOS als auch für Android bei Google Play oder als direkter Download.
 

Gute Reise!

 
ps.: Für die Reise empfiehlt es sich außerdem, ein paar Spiele zu installieren, um sich die Zeit während des Fluges zu vertreiben:

Meine Erfahrungen und Anekdoten rund ums Fliegen in China

Beautiful Sichuan Livery by byeangel under SA

Da ich in der Vergangenheit bereits einige Male in China geflogen bin und in den letzten beiden Jahren auch beruflich oft im Flieger saß, will ich euch ein paar Erlebnisse und Anekdoten erzählen.

Hier ein Überblick, was euch in diesem Beitrag erwartet:

  • Flughäfen in Beijing und Shanghai
  • Allgemeine Bedingungen (am Flughafen und im Flugzeug, aktualisiert am 13.12.2016)
  • Verspätungen
  • Hotel-Übernachtungen
  • Am Ende verrate ich noch meine Lieblings-Airline 🙂

Flughäfen in Beijing und Shanghai

Shanghai Hongqiao Airport
Bei inner-chinesischen Flügen fliegt man meistens von dem älteren und deutlich kleinerem Hongqiao Airport ab. Dieser ist glücklicherweise deutlich näher am Stadtzentrum und von meiner Wohnung aus mit der Subway ca. 30 Minuten entfernt (+15 Minuten zur Station laufen). Der Airport in Pudong ist zeit-technisch etwa doppelt so weit entfernt (in km etwa das dreifache).

Bald drei Flughäfen in Beijing
In Beijing gibt es derzeit auch zwei Flughäfen, der dritte ist bereits in Planung für das Mega-Projekt Jing-Jin-Ji. Allerdings wird der kleinere Flughafen eigentlich kaum für die zivile Luftfahrt genutzt und befindet sich im Süden von Beijing und damit weit weg von meinem Stammkunden, der in Distrikt „Wangjing“ sitzt, welches keine 30 Minuten Taxifahrt vom Hauptflughafen entfernt ist. Als in einmal mit dem Zug aus Shanghai angereist bin und am Südbahnhof ankam, benötigte ich mehr als 1 Stunden zu meinem Kunden und der Flughafen ist noch ein Stück südlicher…

Allgemeine Bedingungen

Chinesen können ja bekanntlich immer und überall schlafen, man sollte sich also auf den ein oder anderen Schnarcher einstellen. Meist ist die Geräuschkulisse aber relativ normal, ähnlich wie in Europa. Ich bin trotzdem froh, dass ich mir richtig gute Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung (Affiliate-Link) gekauft habe, diese machen sich bereits in der Wartehalle bezahlt, dort ist es meisten am lautesten.

Hin und wieder ist bereits am frühen Morgen auch ein Knoblauch-Geruch zu riechen – nicht unbedingt jedermanns Sache. Beinfreiheit und Verpflegung variieren von Airline zu Airline, sind aber eher durchschnittlich im internationalen Vergleich.

Je nach Airline und eingesetztem Flugzeug-Typ gibt es auch sehr unterschiedliche Entertainment-Angebote. So hatte ich z.B. einmal mit Air China auf dem Hinflug nach Beijing gar keine individuelles Entertainment-System, dafür auf dem Rückflug (ebenfalls Air China) dann das modernste System mit unzähligen Filmen, Serien und sogar einem Chat innerhalb des Flugzeugs. Bei dem Chat konnte man sich nur in vordefinierten Chat-Räumen einloggen und mit anderen Passagieren austauschen – nicht direkt untereinander, was ich auch interessant gefunden hätte.

Die Strecke Shanghai < --> Beijing ist im Prinzip aber wie eine Busfahrt, daher spielen alle Faktoren nicht so eine große Rolle.

Update (13.12.2016):
Ein paar Punkte habe ich noch vergessen zu erwähnen, z.B. die Security-Kontrollen und andere Dinge, die an einem Flughafen noch so wichtig sind.

Im Grunde genommen sind alle Flughäfen weltweit ja sehr ähnlich und unterscheiden sich nur in Nuancen. Auch in China kann man z.B. bequem den Check-in per Automat erledigen (wenn man nur Handgepäck reist), selbst als Ausländer. Das Bodenpersonal spricht in der Regel mehr oder weniger gutes English, da gibt es eigentlich nie Verständigungsprobleme.

Auch die Security-Kontrollen sind nichts Besonderes: Flüssigkeiten über 100ml (1l insgesamt, wie in Europa) und Feuerzeuge müssen aussortiert werden, wobei sich an jedem Flughafen regelrechte Berge an Feuerzeugen ansammeln, als ob die Regel erst seit einem Tag gelten würde… Die so genannten „Nacktscanner“ habe ich auch noch nicht gesehen, in dieser Hinsicht ist da vieles noch recht oldschool. 🙂

Ansonsten kann man an den Gates auch immer sehr gut Shoppen (Luxus-Produkte, aber auch lokale Spezialitäten wie z.B. getrocknete Meerestiere in Qingdao) oder in Restaurants und Cafés den Magen voll- und die Zeit tot-schlagen.

Verspätungen und Hotel-Übernachtungen

Verspätungen an der Tagesordnung
In China sind Verspätungen relativ normal, insbesondere zwischen Beijing und Shanghai, und ganz besonders gegen Abend, da sich die Verspätungen über den Tag ansammeln und abends dann manchmal so extrem sind, dass teilweise auch Flüge gestrichen werden bzw. auf den nächsten Morgen verschoben werden. Die Gründe liegen meistens beim Wetter, dazu erzähle ich aber gleich mehr.

Auf unbestimmte Zeit im Hotel
Das ist mir im Oktober passiert, als ich mal wieder auf dem Rückweg von einer Geschäftsreise in Beijing nach Shanghai unterwegs war. Anfangs war noch nicht ganz klar, wann der Flieger tatsächlich abfliegen soll, aber trotzdem wurden alle Passagiere in ein Hotel in der Nähe des Flughafens gebracht, um sich ein wenig ausruhen zu können (das war die offizielle Ansage). Wir sollten dann per Telefon benachrichtig werden, sobald es eine neue Abflugzeit geben sollte. Kaum war ich eingeschlafen, klopfte es an der Tür und ich wurde gefragt, wann ich am nächsten Morgen fliegen würde. Als ich das mit „keine Ahnung“ beantwortet hatte und mich wieder ins Bett legte, konnte ich natürlich erst mal für 1-2 Stunden nicht mehr einschlafen… sh*t happens. Am nächsten Morgen kam ich gegen 8 Uhr gerade aus der Dusche, als es wieder an der Tür klopfte und mir mitgeteilt wurde, dass es nun gleich los geht. Abgeflogen bin ich dann gegen 10 Uhr und vom Flughafen direkt ins Büro – wobei die Taxifahrt beinahe genauso lange gedauert hat, wie der Flug, aber das ist eine andere Geschichte…

Einer meiner Kollegen hatte ein ähnliches Erlebnis in Shijiazhuang (400 km südlich von Beijing), wobei er sogar nachts gegen 2 Uhr aufgeweckt wurde, weil der Flieger dann gestartet ist.

Vor dem Einsteigen war noch alles in Ordnung

Militär-Übung
Es kann aber auch passieren, dass man bereits im Flieger sitzt und erst dann informiert wird, dass der Flug Verspätung hat. Das ist mir auf einer Geschäftsreise zu einem Workshop in Kuala Lumpur (Malaysia) widerfahren: Kaum hatten sich alle Passagiere gesetzt, kam die Durchsage, dass der Flug ca. 4 Stunden später starten wird – aufgrund einer Militär-Übung am Flughafen in Pudong. Das ist ebenfalls – leider – nicht unüblich. Auf dem Bild oben war die Welt noch in Ordnung 🙂

Dass es am Ende dann doch nur 3 Stunden waren, hat es aber auch nicht besser
gemacht. Meine Reisezeit hatte sich dadurch fast verdoppelt und ich kam Sonntags mitten in der Nacht im Hotel an (2 Uhr morgens) – der Workshop startete am Montagmorgen um 9 Uhr.

Übrigens ist Malaysia Airlines mittlerweile eine sehr gute Fluggesellschaft mit gutem Service, gutem Essen und gutem Entertainment-System und macht insgesamt einen sehr sicheren Eindruck.

4 Stunden verspätet wegen Schneefalls

Schneefall
Oder als ich im November 2015 aus Beijing ebenfalls an einem Sonntag wieder zurück nach Shanghai wollte und es morgens gegen 6 oder 7 Uhr anfing zu schneien. Mein Flug sollte gegen 11 Uhr starten. Dadurch, dass alle Maschinen enteist werden mussten, verzögerte sich der Flug nur um 4 Stunden, so dass ich insgesamt 6 Stunden im Flieger saß… hier war ich allerdings froh, dass ich nicht auf einen Zug umsteigen musste, das hätte mit allem Drum und Dran noch etwas länger gedauert.

World's best flight attendants, 2013 von Yahoo Finance Canada unter CC2.0

Meine Lieblings-Airline:
Hainan Airlines

Auf der Strecke von Shanghai nach Beijing gibt es ca. 10. Airlines mit mehr oder weniger identischen Preise, so dass es beinahe egal ist, mit welcher man genau fliegt. Dennoch gibt es bessere und schlechtere Airlines. Meine Lieblings-Airline ist Hainan Airlines, deren Heimat die tropische Insel und gleichnamige Provinz „Hainan“ ist (so etwas wie das Mallorca der Chinesen und Russen).

Warum ich diese Airline bevorzuge? Ganz einfach: Die Stewardessen servieren Kokosnuss-Saft anstelle von ekligen Tomaten-Saft!!

Alle anderen Bedingungen bei der „Südsee“-Airline (Hǎinán = 海南 = Südsee) sind ebenfalls gut bis sehr gut: Komfort, Beinfreiheit (mehr als bei Air China teilweise), Entertainment und Verpflegung (wobei das für mich bei einem 2 Stunden Flug keine Rolle spielt und manche Airlines nur Snacks, andere eine ganze Mahlzeit servieren).

In 2013 wurde die Stewardessen (und evtl. auch Stewards) der Hainan Airline zu den 10 besten der Welt gekürt.

China Eastern ist auch eine gute Airline, aber Air China ist eher am unteren Ende meines Ratings, entweder weil die Beinfreiheit schlecht ist, das Entertainment-System nicht verstellbar ist (nervig, wenn der Vordermann seinen Sitz stark verstellt) und die Benutzung von Elektronik-Geräten während des Fluges komplett verboten ist (nicht mal im Flugmodus). Alle anderen sind wie erwähnt sehr ähnlich.

Am unteren Ende der: Spring Airlines und AirAsia sind so ähnlich wie RyanAir – während des Fluges werden verschieden Produkte angeboten oder man kann sich etwas zu essen oder trinken kaufen (bei allen anderen gibt es mind. eine Getränk und einen Snack). Immerhin hat man bei beiden standardmäßig einen festen Sitzplatz. Dafür sind die Preise dieser beiden bei Mittelstrecken-Flügen (2-4 Stunden) deutlich besser, z.B. mein Rückflug von Kuala Lumpur nach Shanghai hatte 1/10 des Hinflugs mit Malaysia Airlines gekostet.

Btw: Ich kann mich nicht erinnern, dass ich jemals Stewards auf der Strecke Shanghai < --> Beijing gesehen habe…

P.s.: Nachdem ich jetzt wieder geflogen bin, habe ich extra darauf geachtet und tatsächlich einen männlichen Flugbegleiter gesehen (Shanghai Airlines nach Qingdao)!

Bild-Quellen:
Titelbild: Beautiful Sichuan Livery von byeangel unter SA
Hainan Airlines: World’s best flight attendants, 2013 von Yahoo Finance Canada unter CC2.0

Vor 10 Jahren: Das erste Mal in China (Beijing)!

10 Jahre ist es nun her, dass ich das erste mal in China war. Ich erinnere mich immer noch sehr gut an unsere Ankunft in Beijing und wie wir auf der Suche nach unserem Hostel südlich des Tian’anmen mit schwerem Gepäck durch eine enge Hutong-Gasse gingen, die links und rechts mit Geschäften gesäumt war, deren Stereoanlagen sich gegenseitig übertönten.

Wolle DVD kaufe?
Um das Erlebnis abzurunden, wurden wir von jedem zweiten Shop-Besitzer angesprochen, welche lautstark und handgreiflich versuchten, uns in ihren Shop zu zerren. DeeVeeDees, DeeVeeDees, DeeVeeDees? Das habe ich mir 3 Tage lang angehört, dann habe ich immer den Verkäufer gefragt, bevor er mich fragen konnte – der fand das irgendwann auch nicht mehr lustig 😉

Anlässlich dieses Jubiläums präsentiere ich euch jetzt diesen Song:

Beijing State of Mind von Mark Griffith (aka Skarm Niffgurd)
Das ist eine Coverversion von Jay-Zs „Empire State of Mind“ – jedoch mit eigenen Texten über das Leben in der Haupstadt Chinas, mit allem was dazu gehört:

Alle weiteren Infos rund um den Künstler und den Song findet ihr in seinem Blog dazu.

Nicht zu vergessen dieser chinesische Rap-Song über Bejing:
Yin Ts’ang – Welcome to Beijing (隐藏 – 在北京)